Qu'offre le Groupe Export agroalimentaire?

par Hélène Cossette

Actuellement présidé par Martin Plante, directeur général de Citadelle, coopérative de producteurs de sirop d’érable, le Groupe Export Agroalimentaire Québec-Canada est devenu au fil des ans un partenaire incontournable pour les exportateurs agroalimentaires du Québec.

Cette organisation sans but lucratif regroupe en effet 400 entreprises de transformation alimentaire, qui génèrent ensemble pas moins de 80 % des exportations québécoises dans ce secteur, pour une valeur totale de près de 15 milliards $ par année.

Depuis sa création, il y a 25 ans, le Groupe a développé plusieurs services et organisé des centaines d’activités pour faciliter l’accès aux marchés étrangers à ses membres. Par l’entremise de missions à l’étranger, de validation de marché, de foires commerciales ou par l’accueil d’acheteurs potentiels, l’organisme a largement contribué à positionner les produits du Québec ailleurs au Canada, aux États-Unis et sur les marchés internationaux. « C’est notre champ d’action principal, souligne son directeur général, André A. Coutu. Au sein de notre équipe de 13 personnes, nous avons trois coordonnateurs qui voyagent partout dans le monde. »

Actionnaire de SIAL Canada, le Groupe Export coordonne aussi la participation de ses membres à diverses foires commerciales à l’étranger. Interviewé à son retour de la Foire internationale de La Havane, M. Coutu se réjouit de la levée potentielle progressive de l’embargo américain, qui représente selon lui une occasion d’affaires pour ses membres dans le secteur hôtelier. « Nous avons notamment rencontré un groupe hôtelier qui contrôle 26 000 chambres à Cuba. Comme elles sont majoritairement louées par des Québécois, on nous a demandé ce que notre groupe pourrait faire pour que leur offre alimentaire corresponde mieux à leurs goûts et coutumes. » Sitôt revenu, le PDG s’est donc empressé de mettre ce groupe hôtelier en contact avec des entreprises susceptibles de répondre à ces besoins.

Services et formations

Le Groupe Export offre par ailleurs des services-conseils pour assurer que les tableaux nutritionnels des produits exportés par ses membres soient conformes à la législation du pays de destination.

Les membres bénéficient également de tarifs de groupe très avantageux pour l’expédition de petits colis et de documents. « Selon les destinations, avec notre entente avec FedEx, c’est de 25 à 40 % moins cher dépendamment des routes choisies », affirme M. Coutu.

De plus, le Groupe Export offre chaque année une douzaine de formations touchant divers sujets liés à l’exportation. Généralement gratuites pour les membres, elles sont également accessibles à faible coût aux non-membres.

Subventions à l’exportation

En dernier lieu, mais non le moindre, le Groupe Export assure la gestion des programmes de subventions à l’exportation du ministère de l’Agriculture, des Pêcheries et de l’Alimentation du Québec (MAPAQ) et d’Agriculture et Agroalimentaire Canada depuis une dizaine d’années déjà. Dotés respectivement d’enveloppes de 2,5 M$ et de 1,3 M$ annuellement, ces programmes permettent aux entreprises de couvrir la moitié de leurs frais d’exportation, jusqu'à concurrence de 100 000 $ par entreprise.

Que vous soyez membres ou non du Groupe Export, c’est d’ailleurs le temps de soumettre vos projets d’exportation dans le cadre du programme Exportateur de classe mondiale du MAPAQ. Renseignez-vous sans tarder auprès du Groupe Export. Premier arrivé, premier servi! 

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